THE TRAGEDIES

«Kennzeichnend für die Tragödie

ist der schicksalhafte Konflikt der Hauptfigur.»

Rokko Gottwalds Gemälde erscheinen in ihrer Abfolge wie eine Erzählung. Das Werk, Me with my Parents, zeigt eine verblasste Tapete mit Blumenornamenten, an der ein Familienportrait hängt. Der Titel verrät, dass es sich um den Maler und seine Eltern handelt. Die düstere Farbgebung suggeriert Melancholie und Schwermut, die auch in der spürbaren Distanz zwischen den Figuren zum Ausdruck kommt, obwohl sie auf dem Bild eng beieinanderstehen und sich teilweise sogar berühren. Die Gesichter der Eltern hat der Künstler schwarz übermalt. Während die Mutter sich für den alkoholkranken Vater aufopferte, blieb die Beziehung zu ihrem Sohn eher oberflächlich.  (Text, Kunstmuseum Thun, Dezember 2021)

Das Werk, Dad drove our car into a tree, my Birthday '82, zeigt die makabre Gegenüberstellung von Alkohol und Kinderspielzeug auf einem runden Tisch. Werktitel und Geburtstagskuchen verdeutlichen, dass es sich um den vierten Geburtstag des Malers handelt. An diesem Tag verursachte der Vater betrunken einen Autounfall. Die Stühle bleiben leer, der Kuchen unberührt. (Text, Kunstmuseum Thun, Dezember 2021)

Rokko gewährt Einblicke in seine Kindheit, als eines der sogenannten «Trinkerkinder». Das Naive im Werk ist gewollt. Damit will Rokko seinen Arbeiten etwas Zweideutiges geben. Während in vielen Familien gestörte Strukturen vorherrschen, wahrt man nach aussen hin das Bild der Harmonie. Auch der Symbolismus spielt eine wichtige Rolle. Wie beispielsweise die wiederkehrende Uhr, die auf fünf vor zwölf steht. Rokko wollte dem Betrachter, der Betrachterin, auch Spielraum für eigene Interpretationen einräumen. Das baut Spannung auf und schafft eine Verbindung zum Werk. «Man soll sich mit den Bildern auseinandersetzen müssen. Da muss etwas passieren. In meiner Kindheit gab es auch viel Schönes. Doch es war eine trügerische Idylle. Sie war überschattet von der Alkoholabhängigkeit meines Vaters, aber auch von Mutters träumerischer Hoffnung, dass sich alles zum Guten wenden wird»